До начала XII в. на территории современного Курагинского района располагалось Тубинское княжество, которое было присоединено к Российскому государству в 1709 г. после подписания тубинским князцом Курагой акта на верность русскому царю и обязательства платит ясак. С этого времени возрастает приток русских в Притубинье. Были основаны населенные пункты: Курагино (1626), Шалоболино (1719), Пойлово (1729), Кочергино (1736), Паначево (1738). К началу XIII в. в Притубинье было 15 населенных пунктов, а к началу XIX в. – более 60.

 

В 1934 г. образована Курагинская волость, в состав которой вошли территории будущих Курагинской, Шалоболинской, Поначевской, Кочергинской, Имисской, Идринской и Кнышинской волостей. Курагинская волость была выделена из Тесинской. Она стала местом ссылки почти с самого момента своего образования. В 1836 г. на пожизненную ссылку в Курагинское были отправлены декабристы А. И. Тютчев и Н. О. Мозголевский. В 40-х годах девятнадцатого столетия здесь отбывали ссылку польские повстанцы: Антон Гриневич – в Шалоболине, Вацлав Войский – в Кочергине. В конце XIX – нач. XX вв. в Курагинскую волость были сосланы разночинцы и социал-демократы: Е. Д. Стасова, С. М. Артемьев, А. М. Ковалевский, А. С. Ведерников, Н. Н. Панин, З. П. и Г. М. Кржижановские, В. В. и О. Б. Старковы, В. К. Курнатовский, А. П. Моисеенко, К. И. Матюх, Г. И. Чудновский, Е. Б. Барамзин, Эмилия Солин (Алексеева), Ф. В. Ленчник.

 

Главным занятием жителей было земледелие и скотоводство. Вместе с тем активно развивались промыслы: гончарный, веревочно-канатный, маслобойный, цепной, тележный, столярно-токарный, шерсте-пимокатный, кожевенно-скорняжный, сапожный, маслодавильный, кирпичный, мебельный, смолокуренный, мыловаренный, салотопленый, кузнечно-слесарно-жестяной.

 

Установление Советской власти на территории нынешнего Курагинского района в разных населенных пунктах происходило по-разному. В «политизированных» селах и деревнях, где находились большие группы ссыльных, Советы были восприняты спокойно (Курагинское, Имисское). А в Шалоболине и других селах, где проживали многочисленные семьи зажиточных казаков, власть Советов была принята враждебно. В 1918 году (май-июнь) после контрреволюционного чешско-белогвардейского переворота здесь Советская власть была жестоко низвергнута. Погибли многие активисты и большевики. В начале августа 1919 года в Имисской волости подпольщиками было поднято восстание против колчаковцев, в результате которого в волости восстановилась Советская власть (Кизирская республика), просуществовавшая до похода партизанской армии Кравченко-Щетинкина из Тувы в сентябре 1919 года. В августе-сентябре 1919 года кизирские партизаны освободили от белых все Притубинье и 10 октября соединились с армией Кравченко-Щетинкина.

 

В апреле 1924 года был образован Курагинский район, в который вошли Курагинская, Паначевская, Шалаболинская, Имисская и часть Кочергинской волости. В Курагино были 7-летняя общеобразовательная школа, библиотека, больница, поликлиника, агро- и ветеринарный пункты, детский дом, сберкасса, кредитное товарищество, более трети всех хозяйств были объединены в артели. К концу 30-х гг. в колхозы уже объединились 87% всех крестьянских хозяйств. Для их обслуживания было создано 5 МТС, строились элеваторы, заготпункты, прокатно-технические пункты. В это же время начинается техническая реконструкция Ольховского золотого рудника. А в 1939 г. Ольховский рудник и поселок при нем переименованы в Артемовский в память о партийном деятеле Ф. В. Сергееве (Артеме).

 

В годы Великой Отечественной войны из района было мобилизовано 17835 человек, 6174 из них не вернулись. Шестеро курагинцев за свои подвиги были удостоены звания Героя Советского Союза: А. А. Петряев, А. Г. Бочкарев, И. Ф. Немков, П. Ф. Попов, А. А. Семирадский, А. Ф. Щукин. Кавалером ордена Славы стал С. С. Колмаков.

 

В 1957 г. Артемовский район вошел в состав Курагинского, что укрепило экономические позиции района. Одной из ведущих отраслей стала золотодобывающая промышленность. Новым стимулом для развития района стало открытие в 1965г. железной дороги Абакан – Тайшет. Это позволило начать разработку новых железорудных месторождений, увеличить производительность Артемовского рудника, реконструировать обогатительную фабрику, начать развивать лесозаготовительную, лесоперерабатывающую, пищевую промышленность.

 

К концу 1980-х гг. Курагинский район достиг пика своего экономического развития. По объемам промышленного производства он занимал 2-е место среди сельских районов Красноярского края, по числу предприятий промышленного профиля (87) был пятым в крае, являлся одним из крупнейших производителей аграрной продукции, занимая 5-е место в крае по производству шерсти, 6-е по производству молока и 10-е – по производству мяса. Главной отраслью сельского хозяйства в те годы по-прежнему являлось земледелие зернового направления, активное развитие получили овцеводство и коневодство.